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《中国社会科学报》:是否可设立与自然科学、哲学社会科学并列的生命科学学呢?

2011年-01月-07日 来源:美宝国际集团

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电子版链接:http://sspress.cass.cn/news/16607.htm


      本文系《中国社会科学报》第 154 期4版“前沿”文章之一。  


      对生命科学,我是外行,但对学习其一些常识常识有着深厚的兴趣。对生命科学,我也关注长达20多年之久。在这里,我仅把近些年来对这方面的思考做相应梳理,从世界观、方法论的角度谈谈对生命科学的一些可能是十分浅显的看法,以求教于学界和对此有兴趣的所有人士。

      兴趣缘起于一位大师、一位新知

      人,往往从小就爱好奇思遐想。后来,我对生命科学产生更多的兴趣,可以说是缘起于两个人物。

  其一是很多中国人都十分尊重的科学家钱学森先生。钱学森先生在世时就非常重视对人体生命科学的研究。他明确主张“人体是一个开放的复杂巨系统”,多次呼吁世人和社会应当把人体生命科学作为一门科学,甚至是一门未知科学加以重视和研究。20世纪80年代,我在一个会议上见到钱老,我这个晚辈向他明确表示,拥护他的这一见解与呼吁。钱老对我说:“人体生命科学研究要靠马克思主义哲学思想引导,要靠领导的重视与组织,要靠各个相关学科的共同攻关。大家过去搞‘两弹一星’,就是靠一体化的领导,靠高度的政治觉悟、高度的组织纪律性和高度的科学性。这是人体生命科学研究所必需的。”如今,经过这些年的学习与思考,我更加感到钱老在人体生命科学思考方面同样是先知者。

  其二是发明治疗烧烫伤药膏的徐荣祥先生。我和荣祥先生相识于20世纪八九十年代交接之时。他给我讲了他从事人体细胞再生研究的起始。上大学期间,荣祥曾利用课余进行实验,把仍挂在藤上的三个南瓜划伤,而后为其中一个抹上香油,结果这个南瓜创面上很快长出新的表皮,且没留下任何创疤;另一个南瓜不作处理,后来创面是结疤;第三个南瓜被划伤后贴上胶布,创面则是溃烂。荣祥把这一道理用到人体上,发明了治疗烧烫伤有特效的烧伤药膏。1991年,中国国家卫生部把他和他的团队研究出的烧伤湿性医疗技术列入十年百项重大医药技术的首批十大医药技术之一,向全国推广普及,造福广大患者。美国FDA也改变了受理相关药品的标准:禁止任何使创面干燥的烧伤及慢性创面愈合药物的申报。多年来,用他的烧伤药膏,效果确有再生皮肤的奇效。

  但当时我印象最深的并非这一发明本身,而是他在这一发明过程中对哲学的认识与运用。他说:“从一定意义上讲,研究有无进展,决定于哲学理念的先进与否,进展大小决定于把先进的哲学理念与研究对象结合的程度。”“我尽管学的是医学,但我酷爱对哲知识题的思考。我读的哲学著作不多,尤其是西方哲学大家的著作我读的更少。但中学特别是大学开的哲学课程,使我受益匪浅。毛爷爷的《实践论》、《矛盾论》和《人的正确思想是从哪里来的?》等基本哲学著作我读过多遍,烂熟于心。这使我进一步明白了辩证唯物主义的基本原理,我对这些东西笃信不疑,从而认识了‘整体与个体’的生命科学这一哲学思路,即从生命体的整体活动中把握认识生命整体活动的规律,同时把握认识整体生命中一个个生命个体即一个个器官的活动规律。这整体活动规律与每个个体活动规律相互之间都应统一,而不矛盾,这才表明你所表达的是生命体的客观真实的规律。我对烧伤湿性医疗技术的研究过程都源自‘整体与个体’这一哲学思路的引导。如原来世界上对烧伤的治疗原则是保持创面干燥的治疗,但实践已证明,保持创面干燥不能愈合治疗,说句土话,在干涸的土地上不可能生长庄稼。从个体来说,创面的组织细胞得不到生命的条件也是不可能愈合的。”

  荣祥和他的科学团队的探索及阶段性的成果,进一步引起我的思考:如何运用马克思主义哲学思想来更加自觉地引导相关科学的发展呢?人体科学乃至生命科学是一个远比一般自然科学复杂的科学的另一门类。在科学研究上不能设立任何禁区,不能固步自封,应容许大胆探索,鼓励百家争鸣。

  最近又读了徐荣祥先生的《人体再生复原科学》(中国社会科学出版社),进而加深了我对生命科学学科的思考。按理说,我对荣祥先生的人体再生复原研究没有发言权,但对科学的信仰、敬重,促使我对这个问题的进一步关注。我更加注意到,过去人们对自身生命的传统研究,大都集中在与大自然共生的人类生命体的自然生命领域,研究人体从胚胎开始到出生后直至死亡期间的自然生命活动和后天的自然食物营养,而“人体再生复原”则是拟对人体出生后的再生潜能以及针对人体再生潜能发挥所需的再生营养物质新能源的研究。应该说,这对人体生命科学探讨可能是一个新的思路。

  钱学森先生是一代科学大师,他对于生命科学的钟情与判断可能不是心血来潮,而是一个大科学家的职业道德和卓越洞察力的自然流露;徐荣祥先生关于治疗烧伤的成果是我亲身感受到的事实,这是不是在一定程度上印证了钱老的一些预测呢?现在,大家强调以人为本,那么在自然科学研究上是否应该考虑把生命科学突出出来呢?

      现在似乎缺乏完整的生命科学学

      如果给人类认识客观物质世界(其中包括人类生命自身)的能力及成果从大的方面分分类,能分多少类呢?或者说,人类对客观物质世界认知的能力及成果如何分类才较为科学呢?对此,人们早就作了多种探讨,现在仍在热议,随着科学的日益发展,这种探讨将会更加深入。

  迄今为止,人们对科学的分类,较为普遍认可的是两大类,即自然科学、哲学社会科学(西方称之为人文社会科学)。应该说,这样分类简洁,也比较科学、准确。但这种分类有一个很大的缺憾,就是自然科学和哲学社会科学这两个学科中都缺乏完整系统地对生命其中包括人类自身生命体研究的学科和知识,特别是缺乏对人类自身生命体意识认知的专门知识,也就是说,缺乏完整的“生命科学”。是否可以建立一门独立于自然科学和哲学社会科学这两门科学之外的生命科学呢?如果能按这三个学科划分,那么,这三门科学所承担的研究对象和任务分别如下。

  自然科学研究的对象和任务,是研究不包括大自然中所有生命体其中内涵人类社会的纯粹自然界物质世界存在、发展、变化规律的科学。也就是说,自然科学是认知各种生命体之外的客观物质世界即无机界的规律。

  哲学社会科学中哲学是研究自然界、人类社会和人的思维一般规律的科学,主要是解决主观对客观认识的立场、观点和方法;其中的社会科学是研究人的社会存在即人与人、人与自然之间关系和人类社会存在与发展的规律的科学。

  那么,生命科学研究的对象和任务是什么呢?这需要首先明确生命内涵的界定。生命,就是有机物和水构成的一个或多个细胞组成的具有稳定的物质和能量代谢现象,能回应刺激、能进行自我复制的半开放物质系统。它包括最原始、最简单的生命体直到人类这种最高级、最复杂的生命体。生命科学研究的对象和任务应该是:各种各类生命体与纯自然界的相互作用与规律,单个生命体内部各类不同组织、系统之间的结构、相互作用与运行规律,各种各类不同生命体如微生物、植物、动物、人类等之间相互作用与规律,单个或生命群体与社会的相互作用与规律,人类自身生命、意识和人对自然、人类社会认知等生理机理与身心健康的规律。从一定意义上讲,生命科学是认知客观物质世界中的各种生命体即有机界的一般规律。

  区别于任何动物的、有着思维功能的、活生生的人的肉体自身是大自然界的万灵之长,是认识和掌握自然科学与哲学社会科学的主体。因此,也可以说,生命科学中的人体生命科学是连接自然科学与哲学社会科学的纽带与桥梁。建立和发展生命科学特别是其中的人体生命科学,必然能带动和促进自然科学与哲学社会科学的极大发展,进而带动和促进人类文明的极大发展。生命科学中的人体生命科学所要研究的是物质世界与精神世界完全有机结合成为一体的独特的科学,而不是单纯物质或单纯精神或物质与精神相割裂的科学。所以,也完全可以说,人体生命科学是生命科学所要研究的重点甚至是核心。

  作为理论支柱的人类意识认知科学是将人尤其是人脑作为研究对象的交叉学科,可谓是人类有史以来最大的一个文、理、工交叉的学科群。因此,建立和发展生命科学,认识和掌握生命存在、发展、变化的内在规律,特别是认识和掌握人类自身生命存在、发展、变化的内在规律具有十分重要的理论和实践意义。在当今世界,以基因工程为主要标志的生物制药已成为世界三大高科技产业之一。生命科学学的建立和发展,完全有可能成为21世纪新经济的重要支柱。

  如果生命科学这一学科分类成立,那么,就可以把微生物学、植物学、动物学和人类生理学、意识认知学、医学等从自然科学体系中划分出来,进而纳入统一的生命科学这一体系。

  如果自然科学、哲学社会科学和生命科学这三个学科分类能够成立,那么,从天之广不可度、物之微不可竭的角度看,从万事万物生生不息、无始无终的角度看,从人类有文字记载的文明仅有五六千年历史的角度看,大家可以说,人类无论对自然科学还是哲学社会科学,特别是对生命科学的研究与认识,都只能是刚刚开始,任重而道远。对这些研究,大家应切实鼓励解放思想、大胆创新,只有这样,人类在科学大道上才能不断前行,从而向“自由王国”不断地迈进。当然,任何解放与创新,都需要严肃、严谨、认真、求实的科学态度,这是自不待言的。

设立生命科学学符合马克思主义的时空观与真理观

      我个人认为,设立生命科学学,是完全符合马克思主义的时空观、真理观和科学学科分类的一般原理的。

  我完全赞成马克思主义的时空观:空间无边无际,时间无始无终。由无边无际和无始无终组成的大宇宙史(亦即大自然史)应该是无限大与无限长的。这就是大家所说的由长、宽、高与时间组成的“四维空间”。至于有没有包括“生物电”在内的“五维空间”乃至“更多维空间”,仍需通过人类的实践去不断感知和认识。

  众所周知,作为太阳系行星之一的地球,距今已有46亿年的历史,地球上生物的历史已有30多亿年。地球上的生物不断进化。“人猿相揖别”不过有300万年左右,人类的农业文明起源于1万年以前,而人类的文字诞生却不过五六千年。

  在大家这个地球上,自从人类诞生后,广义的自然史(其中包括生命生物史)与人类史便不可分割地联系在一起,并相互影响与制约。人类的文明产生、存在并发展着,从而也诞生出并发展着两类主要的科学,一是自然科学,一是哲学社会科学。人类对生命生物,包括对自身生理、机理的认识和对疾病的防治的医学往往被放入自然科学的范畴。

  人类自诞生以来,科学技术方面的进步日新月异,这很值得骄傲。但要认真算起,《天体运行论》1543年出版,宣告托勒密“地心说”终结、哥白尼 “日心说”诞生,距今不过468年。牛顿经典力学的第一部经典著作《自然哲学的数学原理》1687年出版,这是人类掌握的第一个完整、科学的宇宙论和科学理论体系,距今不过324年。爱因斯坦关于狭义相对论的第一篇文章《论动体的电动力学》在1905年发表,距今仅有106年。距第一台计算机的出现不过67年。从这个意义上讲,人类对大自然和人类自身的感知与认识刚刚开始,没有被感知和认识的事物还很多。也正是从这个意义上讲,人类没有什么可以骄傲的,人类要认识世界的路还很长且可以说是无限,除非在无始无终的时间里人类自身消亡。

  我也完全赞成马克思主义的真理观:无边无际和无始无终的大宇宙发展过程中,各个具体过程的发展都是相对的,因而在绝对真理的长河里,人们对于在各个一定发展阶段上的具体过程的认识只具有相对的真理性。这也就是说,人们的认识能力在各个阶段上都是有限的,在每个阶段上所掌握的都只能是相对真理。人类向着相对真理前进,逐步地接近绝对真理,但永远也达不到绝对完全的真理,这是问题的一方面。问题的另一方面是,大宇宙的历史是无穷的,人类的认识能力在全历史上也是无限的。绝对真理包括在相对真理里面。不能认为相对真理只是相对真理,不包含任何绝对真理的成分。无数相对真理之总和,就是绝对真理。相对真理的积累,能使人们逐步地接近于绝对真理。不承认人类认识能力的历史无限性,就要陷入不可知论或唯心论的相对论。

  中国最古老的医书《黄帝内经》中说:“上盛则梦飞。”本意是指身体上部气机强盛则可能梦到飞翔。在这里,请允许我把其中的“上”翻新理解成为人的“大脑”。让大家的头脑和思想从各种有形和无形的束缚中进一步解放出来,燃烧理想,放飞梦想,繁荣和发展人类的自然科学、哲学社会科学和生命科学特别是其中的人体生命科学。(出处:中国社会科学报 编辑:李慎明 单位:中国社会科学院)

链接

      《人体再生复原科学》是一部关于人体再生科学的专著,于2009年12月由中国社会科学出版社出版,主要公告了用体细胞被诱导为干细胞、再原位再生复原组织和器官的系列技术成就。

  《人体再生复原科学》一书分科学公告、临床研究结果、基础研究结果、再生医学创立、解读体细胞被诱导干细胞研究、综合器官原位再生复原养生、胃肠器官再生复原养生、皮肤器官再生复原养生八个部分。科学公告部分从人类文明发展史角度,简述了人体再生复原科学发展的过程,确定了“体细胞被诱导成干细胞、原位再生复原为组织和器官”的人体再生复原科学的科学历史地位。在基础研究结果的公告中,则特别公布了人类癌症和再生抗癌的秘密破解。

  徐荣祥在《人体再生复原科学》前言中称:“人体再生复原科学”是全新的生命科学概念,是研究人体自身存在细胞的再生潜能和再生营养物质的科学,是利用人体再生潜能和外源再生营养物质,原位再生复原自身组织和器官的后天缺损、提前衰老、异变、严重疾病、提前凋亡的生命科学新体系。其核心技术是将“体细胞被诱导成干细胞、再原位再生复原组织和器官”的人体原位再生营养培养技术,通过人体再生营养物质的供给,实现人体原位再生复原,保障人体组织和器官的生理结构和功能,用其预防和治疗疾病、预防和中止人体提前衰老、原位再生复原提前衰老的组织和器官。


ASCB预测未来50年的生命科学


      在美国细胞生物学会(ASCB)第50届年会上,与会者共同回顾了近50年来科学家们在该领域取得的进展及突破。而一项开放性的话题也就此展开——预测下一个50年,生命科学领域将会带来哪些新间出现了一些不那么严肃的预测,比如“更好的博士后待遇”,“让人感觉舒适的机场安全措施”等等,但也有些中肯的答案,以下是这些细胞生物学家对接下来五个十年生命科学领域研究突破的预测:

2010-2019
      表观遗传抗癌药;垃圾DNA功能确定;光学显微镜分辨率达纳米级;高通量筛选;墙报的数字显示;完全的siRNA药物递送技术。
2020-2029
      艾滋病疫苗;多动症的治愈;生物人工器官;破解蛋白质折叠的奥妙;首个克隆人出现;细胞中纳米晶体的结构;可取代睡眠的药物。
2030-2049
      再生器官;以藻类作为生物燃料的汽车;治疗普通感冒的抗病毒药物;极端气候条件下,植物生命的延续,世界不再有饥饿;人类血液的工厂化生产;截肢后的肢体再生术。
2050-2060
      记忆的机制;实验室人造生命的诞生;导致老年个体猝死的关键因子;预测人类行为的科学模型;植入人脑的微型计算机。

生命科学新研



  生命科学,是系统地阐述与生命特性有关的重大课题的科学。支配着无生命世界的物理和化学定律同样也适用于生命世界,从而无须赋予生命物质一种神秘的活力。对于生命科学的深入了解,无疑也能促进物理、化学等人类期货常识领域的发展。比如生命科学中一个世纪性的难题是“智力从何而来”?大家对单一神经元的活动了如指掌,但对数以百亿计的神经元组合成大脑后如何产生出智力却一无所知。可以说对人类物力的最大挑战就是如何说明智力本身。对这一问题的逐步深入破解也将会相应地改变人类的常识结构。生命科学研究不但依赖物理、化学常识,也依靠后者提供的食品,如光学和电子显微镜、蛋白质电泳仪、超速离心机、X射线仪、核磁共振分光计、正电子发射断层扫描仪等等,举不胜举。生命科学学家也是由各个学科汇聚而来。学科间的交叉渗透造成了许多前景无限的生长点与新兴学科。
  现代生命科学研究的主要课题是:物种是怎么样形成的?什么因素引起进化?人类现在仍在进化吗?在一定特定的生态小生境中特种之间的关系怎样?何种因素支配着此一生境中每一物种的数量?动物行为的生理学基础是什么?记忆是怎样形成的?记忆存贮在什么地方?哪些因素能够影响学习和记忆?智力由何而来?除了在地球上,宇宙空间还有其他有智慧的生物吗?生命是怎样起源的?生物物质的化学本质是什么?这些化学物质在体内是如何互相转化并表现出生命特征的?细胞是怎样工作的?形形色色的细胞怎样完成多种多样的功能?基因作为遗传物质是怎样起作用的?等等。





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